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'Asteroide do Apocalipse' poderá ser visto a olho nu nesta próxima quinta-feira

Bennu ou "asteroide do Apocalipse" poderá ser visto a olho nu no céu durante a noite

Nasa/Divulgação
Nesta próxima quinta-feira, dia 14 de fevereiro, o asteroide 101955 Bennu, descoberto em 1999 pelo projeto Lincoln Near-Earth Asteroid Research (Linear), da Força Aérea dos Estados Unidos, da Agência Espacial Norte-Americana (Nasa) e do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), estará visível a olho nu a partir da Terra. O asteroide surgirá a partir do lado direito de Marte.


Vale lembrar que o "asteróide do Apocalipse", como também é conhecido o objeto espacial, pode entrar em rota de colisão com nosso planeta daqui a 100 anos, conforme informação da própria Nasa. Em caso de choque contra a Terra, Bennu, que tem cerca de 500 m de extensão, causaria uma explosão 80 mil vezes mais forte do que a bomba atômica lançada em Hiroshima, no Japão, no final da Segunda Guerra Mundial, em 1945.

Atualmente, o asteróide faz parte do programa Near-Earth Objects (NEO), da Nasa, para avaliação dos objetos perigosos próximos do nosso planeta. Aliás, a missão da sonda OSIRIS-Rex, lançada em 2016, tem como objetivo estudar e coletar amostras do asteroide Bennu.

A estimativa é que o objeto espacial tenha se formado no cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter.

Cientistas acreditam que Bennu pode conter moléculas orgânicas similares àquelas que iniciaram a vida na Terra, pois sua matéria não sofreu mudanças por bilhões de anos.

O "asteroide do Apocalipse" está localizado entre a Terra e Marte, pesa 87 milhões de toneladas e orbita o Sol.

Atualmente, a OSIRIS-Rex está orbitando Bennu, avaliando possíveis locais de pouso para coletar amostras, devendo voltar para a Terra em 2023. 
(com Agência Sputnik)